경소설회랑

하피 이야기 2

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  • 22:55 Aug 16, 2015
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  • LETTERS

  • By 네크
협업 참여 동의


한 밤 중, 인기척을 느꼈다. 취기가 가시지 않은 상태에서 집중력을 요하는 작업을 한 덕분인지, 가벼운 편두통이 머리 끝에 남아 신경을 간질이고 있었다. 새끼 하피는 언제나처럼 끼잉거리며 자리에 웅크린체 앉아있었다. 이녀석의 기척이었을 것이라 생각하고는 혀를 차며 다시 자리에 누으려는 순간, 낯선 목소리가 들려왔다. 명확하고, 생생하게.


"샅샅히 뒤져봐."


덜그럭 덜그럭. 누군가 내 집을 뒤지고 있었다. 가장 먼저 머릿속에 드는 생각은, 이 비루한 집구석을 뒤지는 멍청이가 이 도시에 실제로 있다고? 방 구석에 놔뒹굴던 나무몽둥이를 들고, 발소리를 죽인체 방을 나서 시끄럽게 내 집을 뒤지는 녀석의 뒤통수로 천천히 다가갔다.


이 거지같은 집에서 먼지를 훔쳐가게 될 미련한 멍청이는 무려 두명이나 되었다. 두건을 머리 끝까지 둘러쓴 것이, 나 도둑이요 하고 광고를 하는 것으로 밖엔 보이지 않았다. 이 정도로 멍청한 강도는 옛 이야기에서도 들어본 적이 없었다. 더욱이, 내가 등 뒤로 바짝 다가갈때까지, 그들은 아무것도 없다고 장담할 수 있는 집을 뒤지는데에 혈안이 되어 나를 발견하지도 못했다. 두명인 의미가 없잖아. 한명은 망을 봐야지. 아마추어 새끼들.


그들에게 안타까운 소식 하나. 나에게 아마추어에 대한 자비란 없었다.


몽둥이로, 먼저 내 왼편에 있는 불운한 머저리의 대가리를 후렸다. 손 끝에서 무언가가 부서지는 즐거운 감촉과 함께, 스윙에 실렸던 힘이 그놈의 대가리에 고스란히 전해지는 것이 느껴졌다. 경쾌한 소리에, 옆의 놈이 고개를 돌려 바닥으로 쓰러지는 파트너의 머리를 응시했다. 누가 봐도 놀란 그는 무언가를 말하려는 듯 내게 손짓을 하려 했지만, 쉼없이 정반대편으로 날아가던 몽둥이는 멈출 생각을 하지 않은체 불운한 도둑의 안면에 정통으로 날아가 처박혔다.


창문을 열자 달빛이 안으로 새어들어왔다. 기름등을 켤까 생각했지만 창 정면에 떠있는 보름달은 방 안을 새하얗게 비추고도 남았기에 그만두었다. 애초에 등에 사용할 기름도 없었고.


하피의 발에 채워놓은 사슬을 풀어 강도를 끌고와 그의 손목에 그 사슬을 채웠다. 하피는 내 행동이 갑작스러웠는지, 또 신기했는지 자리에 가만히 서서 그 꼴을 지켜보고만 있었다.


"저리 꺼져. 구석에 앉아서 잠이나 자라고."


손짓 발짓을 동원해 방 밖으로 하피를 내보내고서야 겨우 멍청한 도둑의 정체를 밝힐 차례가 다가왔다. 맨 처음 뒤통수를 제대로 얻어맞았던 놈의 두건을 풀어헤치자 걸쭉한 피가 뭍어나왔다. 두건이 벗겨진 머리는 실이 끊어진 인형처럼 맥없이 고개를 푹 꺾은체 미동도 하지 않았다. 영락없이 죽은 시체꼴이었다. 개털 냄새. 피와 함께 섞여나온 냄새를 맡고서야 이 녀석이 견인족이란느 사실을 깨달았다. 개-새끼. 목에 손을 대보아도, 아무것도 느껴지지 않았다. 확실하게 죽었군.


혀를 차고 다른 놈의 두건을 벗겨 보았다. 안면이 반쯤 뭉게진 녀석의 얼굴이 어딘가 친숙해보여 한참을 들여다보고서야, 그 녀석이 술집에서 만났던 엘프놈이라는 것을 깨달았다. 이녀석은 아직 살아있었는지, 꼬르륵되는 공기소리가 부서진 콧구멍 사이에서 새어나오고 있었다. 나는 바로 바가지에 물을 담아 엘프의 면상에 물을 끼얹었다. 고개를 흔들며 정신을 차린 녀석은 황급히 주위를 둘러보며 깨어났다.


"이보쇼. 우리 거래는 아직 시작도 하지 않은거 아니었소?"


"펜데르 뒤 앙 투르셰- 빌어먹을 인간놈아. 지금 너는 네가 뭘 망치고 있는지 알지 못해."


끊임없이 흐르는 코피덕에, 그의 말은 반쯤 뭉게져 뭐라 하는지 알아듣기 힘들었다.


"미안한데, 난 잘 알고 있네만. 내가 망치고 있는 건 이 도시 최악의 도둑질이지. 아무리 버림받은 도시라지만 그 정도로 낮은 수준의 도둑질이 계속되도록 둘 수 없어 내 손을 쓴게지. 부정하고 싶어 아무리 귀쟁이 말을 써 봤자, 그 사실은 변하지 않는다네."


그렇게 말하고는 다리, 그것도 정확히 왼쪽 무릎에 몽둥이를 박아넣었다. 나무가 부서지는 소리가 들렸지만, 부서진건 몽둥이가 아니었다. 엘프가 비명을 질렀지만 이 근방에선 비명이란 한낱 가을밤의 귀뚜라미 소리와 별 반 차이가 없는 것이었다. 나는 신경쓰지 않은체 할 말을 계속했다.


"아무리 내가 무식쟁이라지만, 계약에 필수적인건 바로 신뢰라고 들었소. 대체 뭘 못 믿고 여기까지 쳐들어온거요? 빌어먹을 귀쟁이라도 신뢰라는 것의 중요성은 최소한 알고 있는 것 아니었소?"


"아교로 엉성하게 만든 알을 가지고 사기를 치려는 새끼한테서 들을 말은 아니지. 어서 하피의 알을 내놔!"


"엥? 그 알이 맞소. 그 알이 진짜라오."


피로 물든데다 달빛으로 희미하게 그 윤곽만이 보이는 엘프의 얼굴이었지만, 그 기척만으로도 충분히 그의 얼굴에서 핏기가 가신 것이 느껴졌다.


"개소리 집어쳐. 물이 가득 차있는 그 알이… 세상에. 알을 부화시킨거냐?"



"정답일세."


"이런 씨-발…"


엘프는 내 말에 정색하며 탄식을 내뱉었다.


"좀 묻지. 대체 그 하피의 알이 뭐길래 이렇게 목숨걸고 찾는거요? 금칠이라도 해두었소?"


"넌 이해하지 못한다, 미련한 인간놈아!"


"말이 심하구만! 내가 곱상한 면상을 깨부수긴 했지만, 그건 어디까지나 야심한 밤 중에 몰래 들어온 그쪽 잘못이지 않소!"


엘프는 대꾸하지 않았다.


"여튼 앓는 소리 그만하고, 우연히도 난 아직 그쪽과 거래할 의향이 있소. 그 사실에 감사하기나 하쇼. 어떻게 하겠소? 솔직히 말해, 그 쪽이 알을 부화시킬 수고를 덜어주었으니 다행 아니오? 관심 있소?"


대꾸하는 대신, 엘프는 피가 섞인 가래침을 얼굴에 맽으며 엘프어로 무언가를 뇌까렸다.


"이 망할 양반이 아직 제 처지를 모르는 모양이구만!"


빌어먹을 엘프 새끼의 성한 다리짝에 몽둥이를 내리쳤다. 두어번 내리치자 바지에 찢어진 상처에서 흘러나온 피가 촉촉히 베어들기 시작했다. 엘프의 비명에 옆집으로부터 시끄럽다는 고함소리가 들려왔기에 신경 끄라는 대답을 외치고는 엘프의 앞에 쭈구려 앉았다.


"대체 내게 뭘 원하는거야."


기어들어가는 목소리로, 엘프가 겨우 말했다.


"돈, 정보. 아. 물론 둘 다 원하는거요. 하나만 원하는게 아니라. 그러니 내 다시 묻겠소. 대체 저 하피가 뭐길래 이런 짓을 하는거요?"


"씨-발, 씨-발! 투르드 몽고르, 투르드 디 몽고르!"


사슬에 묶인 손목을 짓밟으며 물었다.


"어느 손잡이요? 양손잡이면 내 둘 다 한방에 날려주지."


"그만! 말해줄테니 그만하라고!"


"봐봐. 처음부터 말했으면 얼마나 좋았소?"


"씨-발. 그래. 하피… 저 하피는…"


"너무 오래 끄는거 아뇨?"


발에 힘을 주었다. 근육의 힘줄이 터지는 느낌이 들었다. 소리마저 비슷했다.


"으악! 그만!"


"생각하지 마쇼. 말을 하란 말요. 되도 않는 짓은 눈에 훤히 보이오."


"알았어! 알았으니 발 좀 치우라고! 난… 내 고용주는 하피의 알을 원했소. 그 아름다운 날개와 날카로운 발톱의 심미성에 반한 것이기도 했지만, 정확하게 알을 원한 것은 하피가 가진 특성 때문이었지. 태어나서 가장 처음 본 사람을 따르는 특성말야. 자신이 부모… 아니면 주인이라고 인정한 사람의 말이라면, 하피는 뭐든지 따라. 말 그대로 뭐든지. 충실하고 강한 노예인게지."


"그렇다면 안타깝게도 이 하피가 네 고용주를 따를 일은 없다 이거요? 팔아도 아무런 가치가 없다 이거아뇨?"


"하하! 웃기구만. 그렇게 되는군! 저 빌어먹을 하피를 팔아먹을 생각만 하고 있던 네놈에겐 꼴좋은 결말이구만! 하지만 그런식으로 밖에 생각하지 못하는걸 보면 참 불쌍한 인간이구만. 한심해."


"닥치고, 다른 질문에나 답하쇼. 묵는 곳이 어디요?"


"내가 묵는 곳? 그건 알아서 뭐하게?"


대답대신, 왼손을 내리쳤다. 하지만 내리치고 나서야 그가 맥주잔을 오른산으로 집었다는 사실이 떠올라, 이내 오른손도 내리쳤다.


"숙소가?"


"여관! 여관이오! 빌어먹을 십번가와 말머릿길의 교차점에 있는, 아궁이 여관!"


"거 참 싸구려 숙소에서 머무시는구만. 고용주라는 치가 돈이 없는거요?""


한쪽 발로 어께를 찍어 누르고 다른쪽 발로 옷섶을 헤치며 품 속을 뒤졌다. 돈은 없었다. 단지 작고 화려한 옷핀 하나 뿐이었다. 그 핀을 뜯어내 주머니에 집어넣고 물었다.


"마지막으로. 금화 백닢을 실제로 가지고 있긴 한거요?"


"왜, 있다고 하면 찾으러 갈 생각이신가? …진짜구만! 숙소를 물어본게 그것때문이었어! 히…히히… 아무리 여관이 싸구려라도 생전 모르는 사람을 내 방에 들여보진 않을텐데!"


멍청한 이 엘프는 이 망할 도시를 몰라도 너무 몰랐다. 무엇을 상상하든 그 열배는 썩어있는 것이 이 도시였다. 아마 돈 몇푼과 말 몇마디면 키를 가지고 있는 그 만큼이나 충분히 마음대로 그 방을 들락날락 할 수 있을테지.


"알거 없소. 뭐 직접 가보면 알겠지."


방 구석에 몽둥이를 던지고, 밖으로 나가며 생각했다. 일이 이렇게 흘러갈 줄이야. 부화시키지 않는 편이 나았을까? 하지만 그것은 뒤늦은 후회였다. 애초에 부화시키지 않았더라면 나조차도 타조의 알이라 생각했을테니. 그리고 다르게 생각하면, 충실한 노예라는 것이 얼마나 귀한가! 물론 식비와 여러가지를 책임져야 하겠지만, 그 이상의 가치를 가지고 있을지도 모르는 일이었다. 그런 생각을 하며 구석에 있는 하피를 바라보았다. 웅크린체 오들오들 떨고 있는 것이, 말조차 하지 않는 아이였지만 지금 내가 뭘 하고 나온건지는 알고 있는 눈치였다. 혹은 그저 감이라던가. 저 녀석의 눈엔 내가 아버지로 보이는건가? 헛웃음이 나왔다. 졸지에 결혼도 하지 못하고 아이가 생겼군. 명백하게 두려움에 떨고있는 소녀의 머리를 쓰다듬었다. 따뜻했다. 노예든, 딸이든, 아무래도 나와 함께 할 팔자였다.


"걱정마. 여기선 흔한 일이라고. 익숙해질 차례야."


손을 때자, 그제서야 손에 끈적한 무언가가 묻어 있다는 것을 깨달았다. 소녀의 머리칼에도 잔뜩 묻은 그것의 냄새를 맡으니 영락없는 피냄새였다. 손을 씻고 싶었지만, 마무리는 해야했다. 방으로 되돌아가자, 이제는 거의 고깃덩이에 지나지 않는 엘프가 꼼지락대며 탈출을 위해 발버둥치고 있었다. 철퍽이는 소리와 쇠사슬 소리가 섞여들었다.


"이제 풀어줘! 씨-발, 물어본건 다 말해줬잖아?"


그의 물음에 대답하지 않았다. 묻는 것은 내쪽이니까. 대신, 부억에서 들고온 칼을 들고 마무리 작업을 시작했다. 망할 도시의 또다른 평범한 밤처럼 말이다.




다행히도, 하피는 고기를 싫어하지 않았다. 아니, 좋아하는 눈치였다. 적어도 밥값은 생각보다 아낄 수 있겠군.



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다행히 연등을 허가 받아서 마저 썼습니다..

Writer

네크

네크

티-스토리 applejack.tistory.com

트위타 @nec092

게임 리뷰하는 팟캐스트 우물파는 게이머들의 리뷰에도 참여하고 있습니다

comment (3)

AERO
AERO 15.08.18. 11:40
하피는 그리스 신화에 나오는 괴물이죠. 이제껏 다른 신화를 차용했다고는 하지만 그것들을 나름대로 발전시키고 새끼줄 꼬듯이 잘 엮어 와서 좋았는데, 갑자기 고유의 이야기에 다른 게 들어와버렸네요. 하피라는 이름만으로도 그런 느낌을 지우지 못했습니다.

그리스 신화 얘기를 계속하자는 건 아니지만, 12권짜리 만화책 그리스 로마 신화를 아시나요? 거기에는 헤라클레스 이야기나 트로이 전쟁이야기처럼 거대한 이야기도 있지만 앞 부분은 이렇게 이야기 시리즈처럼 세계관을 단편적으로 풀어냅니다. 그런 구성이라 생각하면 (단편 이야기들) - (중장편의 영웅이나 왕, 이름 난 마녀 이야기들) - (거대한 사건) 이런 순서로 전개되면... 하고 바라는 독자마음이 있습니다. 넵. 제 욕심입니다.

아주 시-니컬한 남자의 시-니컬한 육아일기이군요. 우리의 하얀 마녀 난희찡이 아직 등장하지 않은 걸로 보아 끝은 아니겠지만 빼애액 각인효과에 따라 남자를 따르는 하피가 매우 카... 카와... 귀엽네요. 몽둥이의 이슬로 사라진 엘프 씨에겐 묵념.
네크
네크 작성자 AERO 15.08.18. 19:23
사실 하피라는 단어를 차용하는데에는 많은 고민을 했습니다. 말씀하신대로, 위버틴 이야기를 풀어나가며 최대한 고유명사를 사용하지 않는 것이 목표였거든요. 하지만 또 요즘 게임이나 소설을 보면, 하피의 원전의 인상이 상당히 희미해졌다고 느꼈으며, 또 동시에 '날개 달린 수인족'이라는 의미로써 많이 사용되고 있다고 느꼈기 때문에 고심 끝에 사용했습니다. 앞으로도 외관적으로, 혹은 본질적으로 비슷한 요소에 대해서 불가피하면 고유명사에 가까운 단어를 쓰게 될 지도 모르긴 해요... 하지만 어딘가 다른 모습을 포함시키도록 노력하겠습니다.

중, 장편의 경우는... 일단 예전에 말했던 것 처럼 '헌신하는 아내 이야기'의 길다를 주인공으로 한 중?장편을 준비하고 있긴 합니다. 헌신하는 아내 이야기 전부터 준비하던건데, 아직도 결말이 나진 않았네요. 컴퓨터로 업로드 하고도 좀 더 손봐야 할 테니 한참은 걸릴 모양이고... 뭐, 하나의 카더라입니다. 될수 있으면 정말 장편은 위버틴 세계관을 공유하는 새로운 소설로 찾아뵙고 싶네요. 이야기 연작은 어디까지나 이 세계를 입문하는 데에 부담없을 정도의 이야기들을 담고 싶거든요.
cramer
cramer 15.08.30. 01:48
하드보일드한 위버틴 세계관의 일면! 잘 봤습니다
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